Interviu cu Florin Popescu, component al echipajul masculin de caiac2 medaliat cu aur la europene şi proaspăt antrenor al echipei naţionale olimpice de kaiac-canoe tineret.

Ce faci Florine, ai revenit la echipa naţională?
Nu, mai nou sunt antrenorul echipei naţionale de tineret. Păi este moda asta cu mă retrag şi apoi revin ca să atrag mai mult atenţia, tu nu o să revii?
Nu, nu. Am decis asta şi aşa rămâne. Am suportat anul trecut, în martie, încă o operaţie la umăr, a treia şi nu o să revin.

După o perioadă foarte bună pentru kaiac-ul românesc crezi că vine ceva din spate ca să ne asigure succesele pe plan mondial?
Da, avem câţiva sportivi la tineret, care au terminat anul trecut junioratul, dar trebuie muncit cu ei şi trebuie să dobândească experienţa necesară pentru că în competiţiile externe fără asta nu poţi avea rezultate.

Pentru olimpiada de la Beijing kaiac-ul românesc va aduce tot atâtea medalii câte aţi adus voi?
Eu sper din tot sufletul, mai ales că acum fiind antrenor la tineret. Sper ca la Olimpiada din 2008 să ajungă cel puţin unul dintre sportivii pe care acum îi pregătesc eu.

Despre cine este vorba? Care sunt vârfurile generaţiei pe care o pregăteşti?
Deocamdată nu pot să dau nume pentru că din noiembrie am început pregătirea. Sunt doi trei băieţi dar până să declar trebuie să aştept să mă conving că este adevărat ceea ce cred eu. 

Sportivii de acum se mai pregătesc la fel de bine cum o făceaţi voi care aţi prins şi sportul de pe vremea lui Ceauşescu dar şi de după acesta?
Da, sunt destul de conştiincioşi mai ales că acum sunt motivaţi că premiile sunt destul de mari, mai mari decât în perioada când eu eram la vârsta lor. Eu sper să reuşim să facem rezultate la Beijing.
 
Acum antrenor la lotul naţional de tineret pe când la seniori?
Eu îmi doresc cât mai repede dar întâi trebuie să dovedesc că am sunt un antrenor la fel de bun pe cât de bun am fost ca sportiv şi după aceea la lotul olimpic.
Ana Ţuţuianu
Material publicat în Curierul Atenei, 2006